202. KOEKOEK (cuculus canorus)

Gespot in de Paardenweiden, Merelbeke (B).

Hele boeken vol zijn er al over de koekoek geschreven en dat is ook terecht: geen enkele vogel in Europa heeft zo’n bizarre trekjes als deze trekvogel. Koekoeken roepen hun eigen naam, maar laten ook hun eieren door andere soorten vogels – waardvogels – uitbroeden. De kleine karekiet en de heggenmus zijn de favoriete pleegouders van deze enige Europese broedparasiet, maar uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat het totale gamma uit 45 soorten bedraagt waaronder de mooie gekraagde roodstaart en het kleine winterkoninkje. Bij hen dropt de koekoek een ei dat niet al te hard van het origineel legsel afwijkt (elk koekoekwijfje kiest in haar leven altijd dezelfde waardvogel en is in het copiëren van zijn legsel ‘gespecialiseerd’) en laat het door de waardvogel uitbroeden. Als het koekoeksjong het levenslicht ziet, verandert ze meteen in een moordmachine: ze gooit andere jongen en eieren meteen uit het nest. De waardvogel is zich van geen kwaad bewust en gaat het jong zelfs voeden.

(foto, Wiebe Bogaard)

Voor mij is bovenstaand beeld een momentopname van één van de meest onlogische  natuurfenomenen: een kleine karekiet voedt een jong die in de verste verte niet op haar  gelijkt, maar wél net haar echte kroost heeft gedood. Vroeger, voor men wist dat de vogeltrek bestond, dacht men dat koekoeken in sperwers veranderden. Ze gelijken ook op elkaar en daar doet de koekoek zich voordeel mee. Hij verjaagt zo de vogels die op het nest zitten en kan zo makkelijker het nest inspecteren.

 

Voeg commentaar toe

Your email address will not be published. Required fields are marked *